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Paris expérimente les taxis sur l’eau

Après 6 mois de suspension, les essais des Sea Bubbles, ces « taxis volants » sur l’eau ont repris à Paris.

Les Sea Bubbles sont petits bateaux blancs qui fonctionnent avec des « foils », sorte d’arcs en fibre de verre immergés qui, grâce à la vitesse, maintiennent le bateau hors de l’eau à environ 50 cm au-dessus des vagues.

Un nouvel essai de cet engin à propulsion électrique a eu lieu sur la Seine, mardi 22 mai. Il était piloté par son inventeur, le navigateur Alain Thébault. Les Sea Bubbles produisent « zéro bruit, zéro vague et zéro émission » de carbone, selon M. Thébault.

Déjà disponible à la vente

Rappelons que fin octobre, le navigateur avait semblé jeter l’éponge pour cause de tracasseries administratives, avant de se tourner vers l’étranger où il fait aussi la promotion de ses engins.

Depuis, « tous les feux sont passés au vert », a-t-il indiqué à l’AFP, quelques jours avant une présentation de ces « bulles » au Salon Vivatech à Paris (de ce jeudi à samedi), où elles seront disponibles à la pré-commande. Un de ces bateaux y sera exposé, deux resteront sur le fleuve.

Jusqu’à 50 k/h

Des tests sont encore en cours à Paris, pour expérimenter le fonctionnement de l’engin « dans le courant, vis-à-vis du trafic sur la Seine, etc ». Une version peut fonctionner à 12 et 18 km/h, des vitesses de « vol » qui avaient été un point d’achoppement entre les inventeurs et les autorités. La réglementation impose une vitesse maximale autorisée sur la Seine de 12 km/h en centre-ville, 18 km/h au-delà, alors que les « taxis volants », dans leurs premières versions, étaient faits pour naviguer à 50 km/h.

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