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Australie : les frontières pourraient rester fermées jusqu’à fin 2022

L’Australie repousse à nouveau les perspectives de réouverture aux touristes internationaux à la fin ou au milieu de l’année prochaine, dans le meilleur des scénarios.

Les espoirs de réouverture à court terme de l’Australie aux touristes étrangers viennent d’être balayés. Le pays pourrait en effet maintenir ses frontières fermées jusqu’à la fin 2022, d’après les propos du ministre du Tourisme, Dan Tehan, sur Sky News. La flambée des cas en Inde démontre la nécessité de garder les restrictions aux frontières pour maintenir le faible niveau de propagation du virus en Australie, a-t-il estimé. Il est « très difficile de déterminer » quand les frontières pourront rouvrir, a affirmé Dan Tehan lors de cette interview.

« L’estimation la plus optimiste serait au milieu ou au second semestre de l’année prochaine. » La perspective d’une fermeture des frontières pendant près de trois ans va porter un sérieux coup à l’industrie touristique de l’Australie, qui représente 33 milliards d’euros pas an. Et aussi une mauvaise nouvelle pour les professionnels français qui produisent et vendent cette destination. En 2019, un peu plus de 143000 touristes français ont visité l’île-continent. Si elle intervenait au milieu de l’année 2022, la réouverture permettrait de sauver la saison. Mais le manque de visibilité risque d’être la règle pour encore de très longs mois.

Contrôle drastique des frontières

Depuis le 20 mars 2020, l’Australie a mis en place un contrôle drastique de ses frontières. Toute personne arrivant de l’étranger est soumise à une quarantaine de 14 jours dans un hôtel. Avant la pandémie, environ un million de voyageurs entraient chaque mois dans le pays pour des séjours de courte durée. Désormais, ils ne sont plus que 7000. « L’espoir serait que nous puissions créer quelques bulles aériennes de plus mais nous sommes en pleine pandémie », a déclaré le ministre. Et l’ouverture récente d’une bulle aérienne avec la Nouvelle-Zélande a rencontré des difficultés : elle a notamment été suspendue entre les villes frappées par une résurgence du nombre de cas en lien avec des failles dans les dispositifs de quarantaine.

En Australie, le début de la campagne de vaccination est lent. Pour le moment, seules 2,5 millions de doses ont été administrées à travers le pays, qui compte 25 millions d’habitants. L’Australie a enregistré 29886 cas de contaminations au Covid-19 depuis le début de la pandémie, dont une majorité détectée dans des hôtels de quarantaine.

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