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Royaume-Uni : 90 000 emplois du tourisme menacés par la pandémie

Selon l’Association des agents de voyages britanniques, plus de 90 000 emplois sont directement menacés par l’impact de la pandémie sur le tourisme.

Cette estimation prend en compte les suppressions de postes déjà annoncées depuis le début de la crise sanitaire dans le secteur du voyage et sa chaîne d’approvisionnement, précise l’Abta (Association of British Travel Agents).

Pour le secteur du voyage au sens strict (tour-opérateurs, agents de voyage et compagnies aériennes), ce sont 39 000 emplois qui sont affectés par la pandémie, soit 18% des effectifs totaux. Selon l’Abta, la situation sociale a atteint un « point critique » du fait de l’impact sur le secteur des différentes mesures censées enrayer la propagation du virus.

Les Britanniques sont bien moins nombreux à voyager à l’étranger, notamment en raison de la quarantaine mise en place par le gouvernement britannique pour les voyageurs qui reviennent de France ou d’Espagne par exemple. Les professionnels du tourisme reconnaissent que le dispositif de chômage partiel, qui prendra fin au mois de novembre au Royaume-Uni, a été bénéfique. Mais il n’a pas empêché plusieurs entreprises de lancer des plans sociaux.

Hays Travel et TUI UK suppriment des postes

L’Abta appelle donc le ministre des Finances Rishi Sunak à déployer des mesures spécifiques pour aider les entreprises et les emplois, comme des quarantaines par région et non par pays, ou encore une exonération temporaire de la taxe sur les billets d’avion. « Le redémarrage du secteur du voyage ne s’est pas passé comme espéré et il est triste de voir des entreprises être encore affectées et des emplois perdus à un rythme alarmant », s’inquiète Mark Tanzer, directeur général de l’Abta. Il estime que sans mesures de soutien, qui plus est au moment où le pic de la saison d’été s’achève, « des dizaines de milliers d’emplois supplémentaires seront perdus ».

L’étude de l’Abta survient quelques jours après l’arrêt de l’activité de l’agence de voyage pour étudiants STA Travel UK qui a dit « n’avoir pas le choix » en raison du choc de la pandémie. L’enseigne possède plus de 50 agences dans le pays et sa faillite menace 500 emplois. Début août, c’est le voyagiste Hays Travel, qui a racheté le réseau d’agences de Thomas Cook au Royaume-Uni, qui annonçait la suppression de 878 postes, sur un effectif total de 4 500 personnes.

Le groupe TUI, devenu le principal concurrent d’Hays Travel, avait annoncé lui quelques jours auparavant la fermeture de 166 agences au Royaume-Uni et en Irlande, soit un tiers de son réseau, dans le cadre d’un plan de restructuration prévoyant 8 000 suppressions d’emplois dans le monde.

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