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Air Caraïbes ouverte à une « coopération commerciale » avec Air Austral

Via son directeur général Marc Rochet, Air Caraïbes s’est invité dans la fusion entre Corsair et Air Austral. Les trois compagnies desservent les Dom-Tom.

Le patron de la compagnie Air Caraïbes Marc Rochet a déploré ne pas être associé aux discussions sur un rapprochement entre Corsair et Air Austral, affirmant être lui aussi « ouvert » à une coopération commerciale avec la compagnie réunionnaise en difficulté. La crise sanitaire a fortement fragilisé Air Austral, qui dessert plusieurs destinations de l’océan Indien et la métropole depuis La Réunion, et a plusieurs fois été aidée par l’État.

Pour sauver la compagnie aérienne, le gouvernement a estimé en novembre que « le rapprochement entre Corsair et Air Austral (était) une option ». Les deux compagnies ont déjà noué une coopération commerciale en mettant en commun leur moyens afin de desservir l’océan Indien. Corsair, comme Air Caraïbes, est une compagnie long-courrier française positionnée sur l’Outre-mer.

Air Caraïbes veut avoir sa chance

« Je me suis étonné qu’on n’ait pas été appelé à ce genre de consultations ou de débats, on ne cherche pas forcément à prendre le contrôle d’Air Austral (…), par contre dire qu’il faut la marier à telle entreprise, Corsair en l’occurrence ou une autre, ça nous semble être des préjugés », a déploré Marc Rochet sur BFM Business le 29 décembre. « Mettons les choses sur la table, travaillons de façon rationnelle, que chacun compare ses performances, ses coûts, ses contraintes et peut-être qu’il y a des solutions à trouver notamment en matière de coopération commerciale, c’est pour ça que nous y sommes ouverts », a-t-il ajouté.

Les compagnies aériennes françaises ont bénéficié de mesures de soutien au cours de la crise sanitaire, notamment en matière de chômage partiel, mais elles sont affaiblies. Pour le directeur général d’Air Caraïbes, « il y aura une concentration à l’issue de cette séquence, forcément des compagnies seront obligés de se rapprocher ».

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