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Saint-Martin fait face au fléau des sargasses

Plus de 370 000 euros ont été débloqués pour ramasser les sargasses, des algues brunes nauséabondes, qui s’échouent en masse depuis quelques jours sur Saint-Martin.

« Face à l’ampleur du phénomène d’échouage des sargasses qui touche actuellement le territoire », un plan d’action a été mis en place avec la collectivité de Saint-Martin, a annoncé la préfecture de l’île. Et surtout, « une subvention » de 370 750 euros a été allouée pour l’acquisition de matériel lourd destiné au ramassage des algues, a indiqué la préfecture dans un communiqué.

Les sargasses, dont l’origine reste incertaine, s’amoncellent régulièrement sur les côtes des pays de la mer Caraïbe, du Mexique à la petite Caraïbe. Ces algues brunes dégagent en séchant de l’hydrogène sulfuré et de l’ammoniac qui peuvent provoquer maux de tête, nausées et vomissements.

Le nettoyage a démarré

La Collectivité de Saint-Martin a procédé aux premiers ramassages dès mardi en priorisant la baie de Cul de Sac (nord), précise la préfecture. Les autres plages seront nettoyées dans les jours qui suivent.

Un sommet international se tiendra d’ici la fin de l’année en Guadeloupe, vivement touchée par le fléau, pour initier une coopération entre les pays de la zone Caraïbe dans la lutte contre les sargasses, ont prévu les autorités françaises. Le gouvernement a annoncé en 2018 une enveloppe de 5 millions d’euros sur deux ans afin de financer leur ramassage.

Saint-Martin, dévasté en septembre 2017 par l’ouragan Irma, se relève difficilement. La destination espère relancer son économie lors de la prochaine haute saison touristique en fin d’année.

A lire aussi : Antilles : un plan de 10 millions d’euros pour venir à bout des algues

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