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Faute d’employés, Southwest annule 2 000 vols

Non ce n’est pas faute de la météo ni des contrôleurs aériens. Southwest a fini par reconnaître que les récentes annulations de vols résultaient d’un manque d’effectifs.

La compagnie américaine Southwest, qui avait dans un premier temps imputé plus de 2 000 annulations de vols à la météo et à des problèmes de contrôle aérien, a reconnu lundi que la situation avait été aggravée par des effectifs limités.

Les problèmes ont commencé vendredi soir avec des annulations « principalement liées à la météo et à d’autres contraintes externes », ne permettant pas aux avions et équipages d’opérer selon le programme samedi, a expliqué l’entreprise dans un communiqué. « Le fait que les avions n’étaient pas à l’endroit prévu », combiné « à la pression continue sur les effectifs », a créé des annulations supplémentaires « qui se sont répercutées tout au long du week-end et jusqu’au lundi », a ajouté Southwest.

Selon CNBC, le directeur des opérations de Southwest a par ailleurs indiqué dans un message aux employés que la compagnie « n’était pas encore là » où elle souhaitait être en termes de personnel, « en particulier sur les équipages de vol ». La compagnie a déjà réduit le nombre de vols prévus d’ici la fin de l’année et pourrait en annuler d’autres, a aussi précisé Mike Van de Ven. Comme d’autres compagnies aériennes américaines, Southwest a laissé partir de nombreux employés au début de la pandémie, quand le trafic aérien a soudainement chuté, mais fait face depuis le printemps à un regain d’activité et s’empresse de recruter.

La société de transport aérien avait plus tôt dans le week-end affirmé que les annulations de vols étaient surtout liées aux intempéries et aux problèmes inattendus de contrôle aérien.

Southwest manque de moyens

De façon inhabituelle, le régulateur américain de l’aviation (FAA) a remarqué dans un tweet dimanche qu' »aucune pénurie de contrôleurs aériens (n’avait) été rapportée depuis vendredi ». « Certaines compagnies aériennes continuent de rencontrer des problèmes de planification en raison de l’absence d’avions et d’équipages », a ajouté la FAA.

Southwest a annulé au total plus de 800 vols samedi, 1124 dimanche et encore 326 lundi, selon le site spécialisé Flight Aware. Soit bien plus que les autres compagnies américaines. « Nous espérons pouvoir complètement rétablir notre plan de vols aussi rapidement que possible », a souligné Southwest lundi soir.

L’Association des pilotes de Southwest Airlines (SWAPA) avait réfuté dès dimanche les rumeurs selon lesquelles certains pilotes ou salariés de la compagnie participaient à un ralentissement de l’activité pour protester contre la décision de l’entreprise d’obliger ses employés à se faire vacciner contre le Covid-19. Les problèmes opérationnels « ne sont pas la conséquence de manifestations de la part d’employés de Southwest », a renchéri l’entreprise lundi.

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