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Aérien : IAG (Iberia, British…) rachètera bien Air Europa à Globalia, mais à moitié prix

Le groupe aérien IAG, maison mère de British Airways et Iberia, a confirmé son projet de rachat de la compagnie aérienne Air Europa dans de nouvelles conditions.

Le groupe aérien IAG a confirmé son projet de rachat de la compagnie aérienne Air Europa mais à un prix divisé par deux, soit 500 millions d’euros, en raison des dégâts de la pandémie sur le secteur. IAG, maison mère de British Airways et Iberia, explique dans un communiqué publié mardi soir avoir trouvé un accord avec Air Europa pour changer les termes de l’acquisition.

Outre le prix réduit, IAG, qui acquiert Air Europa via Iberia, ne déboursera d’argent qu’au bout de la sixième année suivant la date d’acquisition. le groupe avait dévoilé ce rachat en novembre 2019, proposant alors un milliard d’euros pour racheter l’ensemble du capital d’Air Europa auprès du groupe touristique espagnol Globalia.

Air Europa, deuxième compagnie espagnole

Mais la pandémie à partir de début 2020 a tout remis à plat, engendrant une crise sans précédent du trafic aérien, qui a contraint les compagnies aériennes à se restructurer pour éviter la faillite. Air Europa a pour sa part reçu en novembre dernier 475 millions d’euros du gouvernement espagnol sous forme de prêts. Le gouvernement espagnol considère Air Europa, deuxième compagnie espagnole après Iberia, comme une entreprise « stratégique ».

Air Europa, qui dispose d’une flotte de 52 avions, assure des vols intérieurs, européens et internationaux dont l’Amérique latine, les Etats-Unis, les Caraïbes et l’Afrique du Nord. IAG précise que le nouvel accord est toutefois conditionné à l’issue de négociations en cours entre Iberia et le gouvernement espagnol sur les termes non-financiers associés à l’aide apportée à Air Europa, sans plus de précisions.

« Plus grand groupe du monde »

Le groupe aérien espère boucler le rachat d’Air Europa au second semestre 2021, rappelant qu’il doit encore recevoir le feu vert de la Commission européenne. IAG explique que l’acquisition d’Air Europa s’inscrit toujours dans sa stratégie de long terme et doit lui permettre de croître une fois que le secteur aura tourné la page de la crise sanitaire.

Un des objectifs du groupe, qui possède également l’espagnole Vueling et l’irlandaise Aer Lingus, est de faire de Madrid l’un de ses grands « hubs », capable de rivaliser avec Amsterdam, Francfort ou Paris. « Iberia et IAG démontrent leur résistance face à la crise la plus profonde de l’histoire de l’aviation. Faire partie d’un grand groupe est la meilleure garantie de surmonter les défis actuels », souligne Luis Gallego, directeur général d’IAG.

Pour Javier Hidalgo, directeur général de Globalia, « cette transaction représente un effort important par nous tous et est le meilleur moyen pour avoir une reprise du tourisme, du transport en Espagne et du hub de Madrid ».

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