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Adolescentes tuées en Californie : l’organisateur et l’animatrice condamnés

Le tribunal de Nanterre a rendu son verdict et a condamné les deux accusés pour homicides involontaires.

En août 2009, deux adolescentes avaient péri dans un accident de la route en Californie, au cours d’un séjour de vacances : dix ans plus tard, l’organisateur du voyage et une animatrice ont été condamnés, ce mercredi, pour homicides involontaires.

Le tribunal correctionnel de Nanterre « a estimé que l’accident trouvait sa cause principale dans l’endormissement » de l’animatrice qui conduisait et qu’il « était en grande partie lié aux conditions mauvaises d’organisation de ce voyage », a déclaré la présidente du tribunal. Orane, 15 ans et Léa, 17 ans, avaient trouvé la mort après une sortie de route du minivan qui les transportait. Quatre adolescents, ainsi que la conductrice, avaient aussi été blessés dans l’accident, survenu dans la Vallée de la Mort.

Des pratiques commerciales trompeuses ?

L’ex-président de la société organisatrice, Cousins d’Amérique (rebaptisée depuis Cousins), a été condamné à un an de prison avec sursis et la société elle-même à 150 000 euros d’amende, pour homicides et blessures involontaires. L’animatrice a été condamnée à 18 mois de prison avec sursis et à une suspension de permis de 3 ans, avec l’interdiction d’exercer dans des colonies de vacances.

L’association qui porte le nom des victimes, ainsi que les autres adolescents qui ont participé au séjour, se sont aussi vu octroyer plusieurs milliers d’euros de dommages et intérêts. Le tribunal a en partie suivi le ministère public qui avait requis, à l’audience du 25 juin 2019, 30 mois avec sursis contre la monitrice, un an avec sursis contre l’ex-président et 205 000 euros d’amende contre la société, ces deux derniers étant aussi poursuivis pour pratiques commerciales trompeuses.

Possibilité d’appel

L’avocat de Cousins et de son ex-président a indiqué mercredi se réserver la possibilité de faire appel. « C’est une décision qui est davantage fondée sur l’affectif que sur le droit », a estimé Me Benoît Chabert, évoquant la responsabilité de la directrice du séjour, non poursuivie dans cette affaire.

L’animatrice a toujours farouchement nié s’être endormie au volant, affirmant avoir percuté un obstacle. Son avocat avait fustigé à l’audience une enquête américaine sans autopsie, ni contre-expertise, ni audition de sa cliente en présence d’un avocat.

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