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Train futuriste : Hyperloop installe un centre de recherche à Toulouse

Le système futuriste de transport à grande vitesse aura sa piste d'essai dans la ville rose.

Hyperloop Transportation Technologies (HTT) doit bâtir des locaux sur l'ancienne base aérienne de Francazal, selon un accord signé par la société, Toulouse métropole, la région Occitanie et la préfecture de région, annoncent les partenaires dans un communiqué commun.

Le centre doit notamment comprendre des locaux de recherche et une piste d'essai "d'environ 1 km". Les premiers aménagements seront lancés dès 2017, avec la création de "50 emplois directs dans un premier temps", ajoutent-ils. Un investissement de 40 millions de dollars (37,2 millions d'euros) est prévu sur les cinq années à venir, ont précisé les dirigeants de l'entreprise, basée en Californie.

Jusqu'à 1 200 km/h

"Toulouse est le centre névralgique de l'industrie aérospatiale européenne, et il nous semble tout à fait naturel d'avoir une présence ici, aux côtés de nombreux de nos partenaires et confrères", a déclaré dans un communiqué Dirk Ahlborn, PDG de la start-up.

La technologie d'Hyperloop, considérée par certains comme de la science-fiction, permettrait de transporter des passagers dans des capsules circulant dans un tube à basse pression, "à une vitesse pouvant atteindre 1 200 km/h". Le projet avait été lancé en 2013 par le milliardaire Elon Musk, déjà à l'origine des voitures électriques Tesla, et du lanceur de satellites SpaceX.

Des projets concurrents

Une start-up canadienne, TransPod, et une autre start-up américaine, Hyperloop One, sont dans la course pour concevoir ce système de transport futuriste.

Hyperloop One, dans laquelle a notamment investi la SNCF, a annoncé début novembre le lancement d'une étude de faisabilité aux Emirats arabes unis pour transporter voyageurs et marchandises entre Dubaï et Abou Dhabi en 12 minutes, contre une heure et demie en moyenne aujourd'hui par l'autoroute.