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Pour ses 20 ans, Eurostar s’offre de nouvelles rames

La compagnie ferroviaire a annoncé la commande de sept trains supplémentaires à l'allemand Siemens, alors qu'elle présentait à la gare St-Pancras à Londres ses nouvelles rames, à l'occasion des 20 ans de la ligne transmanche.

Eurostar, qui avait initialement commandé dix trains en 2010, prévoit désormais 17 rames, dont la mise en circulation commerciale est programmée fin 2015.

Ces trains pourront accueillir 900 passagers, soit 20% de plus que les trains actuels, a expliqué Eurostar, qui a transporté quelque 150 millions de voyageurs depuis le 14 novembre 1994. Il s'agit du modèle Velaro du constructeur allemand, rebaptisé e320 pour Eurostar parce que le train peut rouler à 320 kilomètres par heure.

Un psychodrame avorté

La décision sans précédent d'Eurostar de faire l'acquisition de rames de train à grande vitesse auprès d'un autre constructeur que le français Alstom avait provoqué un psychodrame, Alstom portant même l'affaire devant les tribunaux avant d'abandonner ses poursuites en 2012, après une commande géante de la SNCF qui détient 55% d'Eurostar.

Le gouvernement britannique détient lui 40% de la compagnie transmanche, mais il a lancé le 13 octobre le processus de vente de sa part, qu'il espère finaliser au premier trimestre 2015.

Eurostar contrôle aujourd'hui environ 80% du marché des liaisons entre Paris, Londres et Bruxelles, transport aérien compris.

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