Retrouvez l'actualité du Tourisme pour les professionnels du secteur tourisme avec l'Echo Touristique : agences de voyages, GDS, prestataires spécialisés, voyagistes

Lille 2004, la métamorphose

Musique, danse, théâtre, peinture, spectacle vivant, art visuel… Plus de 2 000 événements ponctuent l’année à Lille, capitale européenne de la culture, et dans toute la région Nord-Pas-de-Calais. Douze millions de visiteurs sont attendus à cette occasion.

Le 6 mars dernier, des milliers de Lillois et de touristes étaient à nouveau massés dans la rue Faidherbe pour participer aux festivités de la deuxième des trois saisons de Lille 2004. La capitale des Flandres est, le temps d’une année, ville européenne de la culture. De quoi, après une année 2003 morose, redonner du tonus aux professionnels lillois du tourisme. Ils misent en effet sur les 2 000 manifestations culturelles prévues jusqu’en décembre pour relancer leur activité. La fréquentation des villes européennes de la culture progresse de 30 % durant l’année de l’opération, assure Martine Aubry, maire de Lille. Sa ville n’échappe pas à la règle. Depuis décembre, l’office du tourisme accueille chaque jour deux à trois fois plus de visiteurs qu’en 2003, et l’hôtellerie- restauration a vu son activité progresser de 20 %. Jusqu’en juin, nombre d’hôtels affichent presque complet les week-ends, grâce à l’exposition Rubens où 300 000 visiteurs sont attendus. Nous avons eu dix fois plus de réservations depuis le 1er janvier, mais la destination partait de très bas, reconnaît Philippe Bertholet, directeur commercial de Transeurope, qui espère atteindre les 1 500 nuitées. D’autres TO européens comme Mundicolor, CIT Leisure Direction, et Touren Service se sont également mis à programmer la ville et sa région.

Lille 2004, qui va coûter la bagatelle de 150 ME (dont seulement 500 000 E financés par l’Union européenne !), apparaît en effet comme un énorme coup médiatique destiné à asseoir le Nord comme une destination touristique internationale. Car l’événement déborde les frontières de l’agglomération, avec des festivités programmées à Arras, Dunkerque, Valenciennes, Boulogne-sur-Mer, mais aussi en Belgique, à Ypres, Tournai, Courtrai…

%%HORSTEXTE:1%%%%HORSTEXTE:2%%%%HORSTEXTE:3%%%%HORSTEXTE:4%%