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Funchal

La baie en capitale

La piste de l’aéroport, construite sur pilotis, est le seul ruban de bitume à peu près plat à Madère. Sur l’autoroute qui mène à Funchal, le vieux taxi est déjà à la peine. Les tunnels se succèdent, la Mercedes jaune roule en troisième. La déclivité moyenne sur nos routes est de 17 %, explique le chauffeur. Sur la gauche, au-delà d’une dernière falaise vertigineuse, apparaît la baie de Funchal. La ville compte 130 000 habitants, une urbanisation bien trop dense dans les vallons qui montent vers les collines chics des alentours. La capitale concentre l’essentiel de l’activité de l’île, musées, commerces, administrations. Près du port, une visite s’impose au tout nouveau Story Center, qui propose un tour virtuel de Madère en 45 minutes. La promesse est tenue, à grands renforts de technologies multimedia. On y apprend que le peuplement de l’île ne commença pas avant 1420, un demi-siècle avant les grands voyages de Christophe Colomb, qui vécut quelques temps sur l’île voisine de Porto Santo. Et que des touristes anglais fortunés se posaient en hydravion dans la baie de Funchal, en 1950. Aujourd’hui, la coquette marina accueille deux paisibles paquebots. Les excursionnistes se pressent pour emprunter le téléphérique, qui les emmènera en 15 minutes à 500 m d’altitude, vers le grand jardin botanique de Monte. En retrait des quais, les odeurs exhalent des échoppes du marché des cultivateurs. C’est coloré, orange, rouge et violet… On se laisserait tenter, mais comment transporter ces fragiles fleurs coupées ? Plus bas, se dresse la cathédrale, blanche et austère, mais dont l’intérieur se visite le nez en l’air : son plafond est inspiré de l’art musulman du Moyen Age. Dans les rues piétonnes, il n’y a pas de trace des activités touristiques : les hôtels sont plus loin, sur la colline qui forme l’extrémité de la baie en arc de cercle.

en brochure

circuit culturel

Jardins de Madère, séjour accompagné de 8 j/7 n , avec conférencier francophone, en groupe de 22 personnes maximum. Hébergement en 4b. Départ le 5 mai, à partir de 1 595 E/pers. chez Intermèdes.

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