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Covid-19 : l’Australie rouvre ses frontières fermées depuis près de 600 jours

L’Australie a rouvert ses frontières lundi, près de 600 jours après leur fermeture, un événement qui a donné lieu à d’émouvantes scènes de retrouvailles à l’aéroport de Sydney.

Le 20 mars 2020, l’immense-île continent a instauré l’une des fermetures des frontières les plus strictes au monde afin de se protéger de la pandémie de Covid-19. Des dizaines de milliers d’Australiens vivant à l’étranger n’ont pas pu rentrer dans leur pays natal durant 19 mois. Les vols étaient rares et les ressortissants autorisés à rentrer devaient effectuer une coûteuse quarantaine de 14 jours à l’hôtel.

Les deux plus grandes villes du pays, Sydney et Melbourne, ont décidé d’abandonner ces mesures et les Australiens entièrement vaccinés peuvent désormais voyager sans quarantaine.

La compagnie australienne Qantas avait cloué au sol une grande partie de sa flotte et son PDG Alan Joyce s’est réjoui de cette reprise des vols internationaux qui « a mis longtemps à arriver ». « C’est merveilleux de voir que les Australiens peuvent retrouver leurs proches après une si longue période de séparation », a-t-il déclaré.

« Un grand jour pour l’Australie »

« C’est un grand jour pour l’Australie », a déclaré le Premier ministre Scott Morrison, publiant sur Facebook un message affirmant que le pays était désormais « prêt à décoller ».

A l’aéroport de Sydney, lundi à l’aube, les premiers passagers à débarquer ont laissé éclater leur joie, ce qui a donné lieu à de poignantes scènes d’embrassades. L’arrivée a été « magnifique », a raconté à la presse Tim Turner, qui n’a pas vu son fils depuis un an.

Alors que certains débarquaient, d’autres se préparaient à s’envoler pour retrouver leurs proches à l’étranger. Abhi Bajaj, 35 ans, s’est dit « bouleversé » de pouvoir embarquer pour les États-Unis afin de fêter Noël en famille, après deux ans sans les voir.

L’assouplissement s’applique principalement aux citoyens australiens

La fréquence des vols devrait reprendre progressivement même si les passagers à bord des premiers vols était peu nombreux.

Plus d’un million de résidents étrangers demeurent bloqués en Australie, dans l’impossibilité de rentrer voir leurs amis ou leurs familles, les mesures d’assouplissement s’appliquant principalement aux citoyens australiens. Certains États australiens où le taux de vaccination demeure faible resteront quasi-fermés. Une quarantaine obligatoire de 14 jours demeurera en vigueur.

« Les frontières extérieures de l’Australie demeurent fermées jusqu’à nouvel ordre, pour les voyageurs en provenance de l’étranger, sauf pour les citoyens australiens, les résidents permanents et leurs conjoints et les voyageurs en transit », rappelle le Quai d’Orsay

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