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Décès du pionnier des compagnies low cost

Sir Freddie Laker, le pionnier des compagnies aériennes à bas coût, vient de décéder à l’âge de 83 ans. Richard Branson et Stelios Haji Ioannou, fondateur d’easyJet, lui rendent hommage.

Richard Branson, dont l’un des avions de sa compagnie Virgin a été baptisé « L’esprit de Sir Freddie », a présenté Freddie Laker comme son inspirateur. Stelios Haji Ioannou, le fondateur d’easyJet, a rendu hommage lui aussi sur la BCC à celui « qui était en avance sur son temps ». Freddie Laker a fondé en 1977 la compagnie aérienne à bas coût Laker Skytrain qui proposait une liaison Londres-New York pour 118 livres à l’époque, un prix bien inférieur à ceux de British Airways (BA). Il a dû renoncer à son rêve cinq ans plus tard, lorsqu’il a été poussé à la faillite par les compagnies aériennes établies qui s’inquiétaient de cette nouvelle concurrence.

« Sir Freddie était l’un des plus grands entrepreneurs de Grande-Bretagne », a souligné Richard Branson. Il fut « le pionnier des voyages à bas prix, permettant à des milliers de personnes de voler alors qu’ils n’avaient jamais la chance de le faire avant », a-t-il poursuivi. « Il a été évincé des affaires par British Airways et a reçu 10 millions de livres d’eux en compensation ». « Il m’a donné beaucoup de conseils utiles lorsque j’ai fondé Virgin Atlantic il y a 21 ans », a-t-il encore expliqué. Et de préciser : « Peut-être son meilleur conseil a-t-il été de s’assurer que je poursuivrai BA en justice avant qu’ils ne me poussent à la banqueroute, pas après, comme pour lui ».

« Il nous a tous inspirés », a déclaré Stelios Haji Ioannou. « Il a aussi pointé les risques de cette activité car évidemment, il était un tel pionnier qu’il était probablement en avance sur son temps et finalement a échoué ». Le directeur général de Ryanair, Mickael O’Leary, autre grande compagnie aérienne à bas prix, a également rendu hommage à Freddie Laker: « L’industrie aérienne a perdu l’un de ses plus grands pilotes, mais son esprit continue de vivre à Ryanair ».

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