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Le Kenya pâtit de l’insécurité

Le Kenya a reçu à peine plus d'un million de visiteurs en 2013, soit une baisse de plus de 11% par rapport à 2012, qui est attribuée par la ministre du Tourisme principalement à l'insécurité et aux menaces terroristes dans le pays.

Environ 1,09 million de touristes ont visité le Kenya en 2013 contre 1,23 million en 2012. Dans le même temps, les recettes liées au secteur ont baissé de plus de 2%, passant de 786 millions d'euros en 2012 à 769 millions en 2013.

Deuxième année de baisse

C'est la deuxième année de baisse d'affilée du nombre de touristes au Kenya.

En raison de l'insécurité qui a regné une partie de l'an dernier dans le pays, de nombreux pays avaient déconseillé les voyages non-essentiels vers le Kenya "et les touristes potentiels se sont tournés vers des destinations offrant des produits similaires", a expliqué la ministre du tourisme kenyan.

Le Kenya a été le théâtre de plusieurs attentats, attribués aux sympathisants des shebab, depuis que son armée est entrée en octobre 2011 en Somalie pour y combattre les islamistes somaliens.

En septembre 2013, le pays a connu sa pire attaque depuis 1998, quand un commando islamiste a tué au moins 67 personnes dans le centre commercial Westgate de Nairobi.

Des prix hors marché

Parmi les autres causes qui expliquent cette désaffection, la ministre a aussi mis en avant l'imposition en septembre d'une TVA de 16%, dont était auparavant exemptée une partie des produits touristiques, ce qui a considérablement augmenté les coûts des séjours au Kenya, face à des destinations voisines plus compétitives.

Le tourisme représente environ 11% du PIB kényan. Les violences post-électorales de fin 2007 et début 2008 avaient fait chuter le nombre de touristes de 30% en 2008. Il avait fallu trois ans au Kenya pour retrouver le niveau de 2007. Mais en 2012, leur nombre avait de nouveau recommencé à baisser.

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