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Face aux contaminations, la République Dominicaine s’adapte pour maintenir son économie touristique

En pleine saison touristique, les hôtels de République Dominicaine ont transformé une partie de leurs installations pour leurs clients positifs au Covid-19, et protéger une industrie touristique vitale pour l’économie et toujours en convalescence à cause de la pandémie.

La destination, avec ses plages paradisiaques et ses complexes hôteliers, est l’un des rares pays à avoir gardé ses frontières ouvertes depuis le début de la pandémie. Près de 5 millions de touristes ont visité la République Dominicaine en 2021, deux fois plus qu’en 2020.

Le pays a ainsi retrouvé 77% du nombre de visiteurs comptabilisés en 2019 (6,4 millions de visiteurs) et accueilli 728 000 touristes en décembre, un chiffre qualifié d' »historique » par les autorités. Une politique que le pays entend poursuivre malgré l’apparition du variant Omicron et un nombre de cas qui a explosé. Vendredi, le pays a recensé 5 968 positifs, un record, alors qu’il y a un mois, le nombre de cas par jour avoisinait 300. Au total, le pays de 11 millions d’habitants a enregistré 444 85 cas depuis le début de la pandémie.

Des zones « Covid-19 » dans les hôtels

Dans la province de La Altagracia, qui comprend la célèbre station balnéaire de Punta Cana, le nombre de cas explose. « Mon fils de cinq ans était positif, nous avons prévenu l’hôtel et ils nous ont transférés dans une zone pour le confinement », confie sous couvert de l’anonymat un touriste chilien d’une quarantaine d’années séjournant dans un hôtel cinq étoiles. Au début, un seul bâtiment était réservé aux cas positifs mais au fil des jours, un autre bloc a été ouvert, selon lui.

Les autorités et les hôtels refusent de communiquer sur le sujet sans doute par peur d’impacter négativement le secteur. Et il est impossible de savoir combien de touristes sont confinés dans ces zones. Seule confidence d’une grande chaîne hôtelière, les prix facturés sont « dérisoires ».  Le président dominicain Luis Abinader, lui, ne semble pas vouloir changer son fusil d’épaule. « Revenir en arrière est impossible. Nous prenons toutes les mesures pour nous assurer que nous pouvons avoir un pays avec une santé sûre », déclare le président, soulignant qu’il entendait pouvoir en même temps préserver l’économie.

« Nous avons réussi à nous redresser et à prendre soin du tourisme, de l’économie, de l’emploi, des devises et de l’espoir, atteignant un nombre record de touristes et plus de 250 000 emplois dans le secteur du tourisme », s’est-il félicité lors d’une conférence de presse.

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