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Etats-Unis : Yellowstone totalement fermé à cause de violentes inondations

Le parc national de Yellowstone était totalement fermé mardi en raison d’inondations et de glissements de terrain très importants.

Toutes les entrées de ce parc de 9 000 km², à cheval sur les états du Wyoming, du Montana et de l’Idaho (nord-ouest), sont concernées par cette fermeture liée à des « conditions extrêmement dangereuses » provoquées par une rivière en crue et des pluies torrentielles.

Des images diffusées par l’agence des parcs nationaux montrent ainsi une portion de route qui s’est effondrée, sapée par le flot de la rivière Gardner, dans le Wyoming. La chaîne CNN a filmé un bâtiment en bois tombant dans un cours d’eau en crue. « En raison d’inondations record dans le parc et des précipitations encore prévues, nous avons pris la décision de fermer Yellowstone à l’entrée pour tous les visiteurs », a expliqué lundi le responsable du parc national, Cam Sholly.

Date de réouverture inconnue

« Notre priorité numéro un a été d’évacuer la partie nord du parc où il y a de multiples routes et ponts coupés, des coulées de boue et d’autres problèmes », soulignant que le village de Gardiner est « actuellement isolé ». « Nous ne connaîtrons pas la date de réouverture du parc avant que le niveau des cours d’eau n’ait baissé et que nous ayons pu évaluer les dégâts dans l’ensemble du parc », précise Cam Sholly.

Le quart nord-ouest des Etats-Unis a enregistré ces dernières semaines des précipitations bien supérieures à la normale. Selon les services météo, ces pluies se sont combinées à une rapide fonte des glaces sous l’effet de températures élevées pour grossir le cours des rivières.

Créé en 1872 et s’étendant sur une superficie de près de 9 000 km² (plus grande que la Corse), Yellowstone est le plus ancien parc national du monde. Protégé par l’Unesco, il accueille plus de 4 millions de visiteurs chaque année.

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