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Contrats entre Ryanair et l’aéroport de Montpellier : l’Europe ouvre une enquête

Ryanair et l’aéroport de Montpellier sont dans le collimateur de la commissaire chargée de la politique de concurrence. Une enquête est ouverte sur un accord de commercialisation passé entre les deux entités.

Bruxelles a ouvert mercredi une enquête pour déterminer si des contrats pour promouvoir l’aéroport de Montpellier, conclus entre une association de promotion du tourisme en Occitanie et la compagnie Ryanair, constituent des aides d’Etat.

L’association en question, l’Association de promotion des flux touristiques et économiques (APFTE), est indépendante de l’aéroport de Montpellier, qui est « financée presque exclusivement par des entités publiques régionales et locales ».

Des contrats de marketings suspects

Elle a passé différents « contrats de services marketing » avec Ryanair. En vertu de ces contrats, la compagnie aérienne irlandaise « a reçu des paiements importants en échange de la promotion de Montpellier et de la région environnante en tant que destination touristique sur son site web ».

« Nous allons examiner si des autorités régionales et locales françaises ont accordé un avantage économique indu à Ryanair par rapport à ses concurrents, ce qui serait susceptible de nuire à d’autres compagnies aériennes européennes », a expliqué la commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager, cité dans un communiqué. La Commission craint que ces contrats « ne confèrent à Ryanair un avantage économique indu par rapport à ses concurrents ».

Montpellier, pas un cas isolé

Selon Ryanair, « tous les arrangements aéroportuaires sont entièrement conformes aux règles de l’UE en matière d’aides d’État et nous sommes convaincus que l’UE considérera que notre accord de Montpellier est conforme aux règles de l’UE en matière d’aides d’État ».

Ces dernières années, Bruxelles a constaté dans des dossiers similaires que certaines aides n’étaient pas compatibles avec les règles de l’Union, par exemple avec les aéroports de Nîmes, Pau et Angoulême en France, de Zweibrücken et Altenburg-Nobitz en Allemagne, ou encore Cagliari, Olbia et Alghero en Italie.

L’aéroport de Montpellier est l’un des vingt plus importants de France. En 2017, il a accueilli 1,9 million de passagers. Ryanair y dessert des liaisons avec l’aéroport de Francfort-Hahn (à 130 km de Francfort, en Allemagne), Charleroi (Belgique) et Leeds (Royaume-Uni).