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Austral Lagons mise exclusivement sur les agences

Hélion de Villeneuve dresse le bilan de la remise en piste d'Austral Lagons, un an tout juste après sa sortie du giron de Thomas Cook France. Un retour qui s'appuie en priorité sur les agences de voyages.

C’est un premier anniversaire encourageant que viennent de célébrer les équipes d’Austral Lagons et Secrets. Le 1er juillet 2013, les deux marques, rachetées par le Monde à la Carte, prenaient un nouveau départ sous la houlette de Hélion de Villeneuve.

Un million d'euros de manque à gagner avec les CE

"L’An I est conforme à nos objectifs ", confie le directeur général "même si les débuts ont été difficiles. Il a fallu relancer la machine, tout reconstruire, opérer au cours de l’été les migrations informatiques, renégocier l’ensemble des contrats pour bâtir une production qui ne s’est vraiment déployée que dans le courant de l’hiver puisque l’île Maurice et surtout les Maldives n’ont été reprogrammées qu’à partir du mois de novembre, trop tard pour engranger des ventes".

Austral Lagons devrait néanmoins être dans son plan de marche et terminer son premier exercice au 31 octobre prochain aux alentours de 23M€ "proche de l’équilibre", promet Hélion de Villeneuve qui croît dur comme fer en son positionnement de spécialiste des voyages sur mesure dans les îles lointaines en agences de voyages.

"Nous jouons exclusivement le jeu du BtoB auquel nous dédions notre expertise. Nous avons ainsi totalement renoncé à travailler avec les CE en direct, un manque à gagner d’un million d’euros".

Un nouveau site BtoB en septembre

Austral Lagons a par ailleurs relancé des carnets de voyages "gratuits", pratique un taux de commission forfaits unique, y compris pour les promotions, et commissionne les excursions. "Et la réservation est accessible sans 0 820 payant", précise Hélion de Villeneuve qui annonce aussi une équipe commerciale étoffée  pour le mois de septembre et surtout un nouveau site BtoB, à la pointe des dernières innovations technologiques.

"Il proposera le devis en ligne, des prix de forfaits pre-packagés, mais entièrement modifiables. Nous pourrons ainsi rejoindre la plate-forme Orchestra". Le site grand public, développé en parallèle, sera non marchand et renverra vers les agences.

"La technologie, c’est l’enjeu principal et nous avons les moyens de ce développement. Il faut du cash pour avancer sereinement, c’est notre cas, sans aucun problème de trésorerie en vue grâce au soutien de nos actionnaires".

Le Sri Lanka revient en brochure

Côté référencements, Austral Lagons joue aussi la sécurité. "Un partenariat avec Selectour Afat est prématuré", avance ainsi le directeur général du TO qui a signé des accords avec Thomas Cook (son premier revendeur), Manor, Tourcom et Havas Voyages CWT. "Les réseaux de la grande distribution ne correspondant pas à notre positionnement. Quant à Selectour Afat, nous avons pas pour l’instant la capacité de répondre à 1 200 points de vente ni surtout d’absorber le coût d’un tel référencement, ce ne serait pas raisonnable. Nous y viendrons dans un deuxième temps".

La croissance, en année 2, Hélion de Villeneuve la prédit "exponentielle". Maurice et les Maldives vont cette fois jouer à plein et le lancement de nouvelles destinations, à l’instar du Sri Lanka qui rejoindra la brochure Océan Indien dès la fin juillet, apportera du volume supplémentaire.

Quel avenir pour la marque Au coeur du Monde ?

De même Dubaï et Abu Dhabi seront programmés à part entière et plus seulement en stop-over. "Nos nouvelles brochures ont été entièrement repensées avec une nouvelle charte graphique encore plus séduisante", annonce Hélion de Villeneuve.  

Austral Lagons vise 30M€, "voire plus", au 31 octobre 2015 tandis que Secrets, en phase de redémarrage et qui travaille pour deux tiers de ses ventes avec les agences, doit pouvoir re-dépasser les 10M€ de chiffre d’affaires "facilement".

La suite ? Ce sera sans doute le redéploiement d'une production Austral Lagons dans les Caraïbes et la mise en marché de la marque Au coeur du Monde, également rachetée à Thomas Cook. "Mais nous allons prendre le temps de réussir notre développement", prévient Hélion de Villeneuve.

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