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180 passagers du Costa Magica portent plainte collectivement contre Costa Croisières

Un collectif de passagers français du Costa Magica, refusé de plusieurs ports des Caraïbes début mars en raison du coronavirus, a déposé 180 plaintes à Paris contre la compagnie de croisières.

Ces plaintes, dont celles des familles de trois passagers qui seraient décédés du Covid-19 selon leur avocat Philippe Courtois, accusent la compagnie de diverses fautes ou négligences dans la gestion de la crise sur ce navire, où plusieurs cas s’étaient déclarés.

Du 6 au 13 mars, dans une boucle au départ de la Guadeloupe, le bateau et ses 2 303 passagers s’étaient vu refuser d’accoster dans la plupart des îles visitées (Trinidad et Tobago, Grenade, La Barbade, Sainte-Lucie) – en raison de la pandémie. Faute d’escale, l’équipage aurait alors encouragé les passagers à se reporter sur les activités du navire (magasins, spa, restaurants, casino) sans respect suffisant des règles sanitaires et sans les informer des soupçons de contaminations à bord, selon les témoignages des plaignants cités à l’appui de la plainte.

Costa Croisières se défend

Ces plaintes ont été déposées pour « homicides et blessures involontaires », « mise en danger de la vie d’autrui » ainsi que pour « entrave aux mesures d’assistance et omission de porter secours ». « Les personnels à bord ont été défaillants, les passagers n’avaient quasiment plus aucune information à bord et n’ont su que par la presse locale qu’il y avait des cas sur le navire », dénonce Philippe Courtois, au nom du collectif qui regroupe selon lui quelque 850 passagers français.

Costa Croisières, elle, se défend, tout en précisant qu’elle « n’a, à cette heure, pas été officiellement notifiée d’une éventuelle plainte […]. Nous tenons à insister sur le fait que, lorsque la croisière en question a commencé et au moment où les passagers ont embarqué à bord du bateau, aucune interdiction, locale comme internationale, n’avait encore été prononcée et aucune restriction de déplacement n’était imposée par le Gouvernement Français. Par la suite, […], l’entreprise s’est immédiatement mobilisée pour soutenir les passagers comme les équipages à bord des navires. Une cellule de crise opérationnelle, incluant notamment le Président de la compagnie en France, au niveau mondial a immédiatement été mise en place ».

Des passagers « informés de manière permanente »

La compagnie du groupe Carnival « s’est rigoureusement conformée aux dispositions en vigueur ainsi qu’aux recommandations provenant d’instances internationales, nationales et émanant de l’industrie, en matière de prévention et de limitation de la propagation de la maladie. La situation sanitaire à bord a été continuellement contrôlée par le personnel médical qui était en contact permanent avec les autorités sanitaires au niveau local. […] Les passagers ont été informés de manière permanente de l’évolution de la situation en accord avec les consignes des autorités et la compagnie a tout mis en œuvre pour assurer la prise en charge des passagers présents sur les navires, en permettant notamment le rapatriement de plus de 25 000 passagers au total ».

« Malheureusement, la situation épidémiologique causée par le Covid-19 a rapidement évolué vers une pandémie et l’impact du virus est allé bien au-delà de ce que la société civile aurait pu imaginer », conclut Costa Croisières.

La compagnie italienne reprendra son activité le 6 septembre. Le Costa Deliziosa proposera chaque semaine des itinéraires au départ de Trieste (Italie), à la découverte de la Grèce.

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