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Pourquoi François Piot investit dans… 42 start-up

Via Pole Capital, Prêt à Partir n’en finit pas d’investir dans les jeunes entreprises. Pas moins de 7M€. Pourquoi et comment ? Nous l’avons interviewé à ce sujet.

François Piot, président du groupe Prêt à Partir

L’Echo touristique : Pole Capital, la structure de capital-innovation dont vous êtes actionnaire, ouvre une 4e pépinière, à Paris, en septembre. Quelle est sa taille ?

François Piot : Cet incubateur de plus de 500m2 permettra d’accueillir environ 15 start-up du tourisme et de la mobilité. A titre de comparaison, la première pépinière parisienne – L’Ecurie – avait jusqu’alors une capacité de 4 start-up. Elle sera bientôt dédiée à My Travel Mate, qui s’est bien développée, et compte désormais 15 salariés.

Qu’apportent les 4 incubateurs/accélérateurs ?

C’est une activité d’investissement qui est rentable, et permet d’effectuer une vraie veille technologique. Nous avons d’ailleurs organisé une rencontre à Nancy entre les deux mondes, celui des start-up et celui des agences de voyages, pour qu’ils se connaissent et travaillent ensemble. C’était au printemps, avec environ 50 agences et trois jeunes entrepreneurs. Dans la pratique, force est de constater qu’il existe trop peu d’interactions entre ces deux univers, surtout quand le secteur de la distribution est porteur. Il faudrait au contraire profiter du contexte favorable pour tester de nouveaux concepts.

Avec lesquelles travaillez-vous aujourd’hui ?

Avec deux : l’éditeur Nuagile et le le spécialiste des panneaux solaires Sunbooster. J’aimerais davantage travailler avec les start-up que nous accompagnons. Nous allons continuer à provoquer des rencontres entre ces deux mondes. Very Road Trip pourrait, par exemple, amener une nouvelle clientèle en agence. Ses vans aménagés, sortes de camping-cars des temps modernes, ont la capacité de séduire les jeunes publics, que nous devons attirer dans nos points de vente.

Dans combien de start-up avez-vous investi ?

Nous avons des participations minoritaires dans 42 start-up, avec des tickets moyens qui augmentent. Au total, Prêt à Partir a investi 3M€ dans les start-up mais aussi 4M€ dans l’immobilier lié à leur hébergement, soit 7M€ au total. C’est une somme importante. En plus de les soutenir et de les conseiller, nous proposons des loyers modérés aux start-up dont nous sommes actionnaires.

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Le saviez-vous ?

Paul de Rosen (HEC – 51 ans) quitte Transdev pour rejoindre le fonds d’incubation et d’accélération des mobilités et du tourisme Pole Capital. Et ce, en tant que directeur associé.

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