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Aérien : finie l’obligation du port du masque sur les compagnies américaines

Une juge américaine a déclaré illégale l’obligation fédérale du port d’un masque dans les transports publics aux Etats-Unis.

La magistrate, Kathryn Kimball Mizelle, qui siège à Tampa en Floride, a estimé dans sa décision que les Centres américains de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), la principale agence sanitaire fédérale, avaient outrepassé leurs prérogatives en imposant cette obligation du port du masque, s’appliquant aux avions, aux trains, aux métros et aux autocars.

L’administration de Joe Biden s’est récemment retrouvée sous une pression croissante pour assouplir ou annuler cette mesure. Une vingtaine d’Etats dirigés par les républicains et plusieurs grandes compagnies aériennes ont notamment demandé la fin du masque obligatoire dans les avions et autres transports publics. Mais la semaine dernière, les autorités fédérales avaient finalement pris la décision de prolonger l’obligation du port du masque au moins jusqu’au 3 mai.

La porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a affirmé que la décision de la juge Mizelle était « décevante », en notant que « les CDC continuent de recommander le port d’un masque dans les transports publics ».

Les compagnies font sauter le masque

Selon un haut responsable de la Maison Blanche, la décision « signifie que l’ordre des CDC de port du masque dans les transports publics n’est pas en vigueur à l’heure actuelle ». L’Agence de sécurité des transports, la TSA, ne fera ainsi pas respecter l’obligation, a précisé ce haut responsable sous couvert de l’anonymat. Le ministère de la Justice, qui pourrait faire appel, n’avait pas réagi dans l’immédiat.

Les compagnies aériennes américaines ont rendu le port du masque sanitaire optionnel dans leurs avions lundi, immédiatement après la décision de la juge.

United Airlines a précisé que le changement était effectif « immédiatement » sur ses vols aux Etats-Unis, et sur certains vols internationaux, en fonction des règles dans le pays d’arrivée. « Cela signifie que nos employés n’ont plus à porter de masque — ni à l’imposer aux passagers dans la plupart des cas. Ils pourront choisir d’en porter un, d’autant que les CDC continuent de le recommander fortement dans les transports publics », a détaillé un porte-parole du groupe américain, qui avait été parmi les premiers à imposer le vaccin anti-Covid à ses employés.

Les passagers bannis… restent bannis !

American Airlines et Delta Air Lines ont fait des annonces similaires. Les masques « bien ajustés protègent la personne qui les porte, même si les personnes autour n’en portent pas », a toutefois souligné Delta.

« Les masques ont été comme les cartes d’embarquement pendant presque deux ans – impossible de voler sans », a remarqué Alaska Airlines, avant d’indiquer qu’ils sont désormais optionnels, sauf sur les vols en direction et en provenance du Canada.

Cette compagnie a aussi évoqué dans son communiqué le cas des passagers bannis parce qu’ils avaient refusé de porter un masque. « D’après nos rapports, certains clients dont le comportement a été particulièrement choquant vont rester interdits à bord, même après le changement de la règle sur les masques », a-t-elle décidé.

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