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Air France-KLM retrouve les bénéfices opérationnels grâce à Transavia

Le moral regonflé après une « belle saison estivale », Air France-KLM mise sur la « forte demande » de voyages vers des pays rouverts pour augmenter ses capacités et continuer à redresser ses comptes.

Le groupe aérien franco-néerlandais a bouclé la période juillet-septembre sur une perte nette de 192 millions d’euros, ce qui marque une amélioration sensible par rapport aux 1,5 milliard d’euros perdus lors de chacun des deux trimestres précédents. Il a surtout tenu sa promesse d’un excédent brut d’exploitation positif et retrouvé un bénéfice opérationnel, de 132 millions d’euros.

Celui-ci est en grande partie dû à la « forte performance » de la compagnie low-cost du groupe, Transavia, qui a tiré parti de l’appétit de ses clients pour les destinations ensoleillées du Vieux continent (Espagne, Portugal, Grèce) l’été dernier. Après un début d’exercice entravé par les restrictions de déplacement, la compagnie aux avions blancs et verts a vu son nombre de passagers exploser de 111% sur un an au troisième trimestre, « avec des niveaux d’activité revenus à environ 85% » de l’avant-crise.

Un chiffre d’affaires en hausse de 89%

Le fret s’est également très bien comporté, avec un chiffre d’affaires en hausse de 23,4% à 835 millions d’euros, représentant près de 20% de l’activité totale. L’ensemble du groupe, qui souffre de la fermeture de nombreux pays desservis avant la crise par les importants réseaux long-courriers d’Air France et KLM, n’a en revanche retrouvé en moyenne que 66% de sa capacité du troisième trimestre 2019.

L’entreprise a transporté 16,94 millions de personnes sur la période, un quasi-doublement sur un an, mais encore loin des 29,1 millions du troisième trimestre 2019, dernier été avant la pandémie. L’effet de cette crise est aussi évident sur le chiffre d’affaires, qui a atteint 4,56 milliards d’euros de juillet à septembre, une hausse de 89% sur un an, mais qui ne lui fait retrouver que 58% du niveau de 2019.

Le retour à un bénéfice opérationnel « nous encourage à poursuivre nos efforts », explique Ben Smith, le patron d’Air France, alors que le groupe est engagé dans un plan d’économies tous azimuts qui se traduit par des milliers de départs volontaires. Il a toutefois rappelé que « la crise du Covid-19 n’est pas encore derrière nous. Des continents importants comme l’Asie restent très largement fermés et
les voyages d’affaires reprennent lentement ».

Réouverture attendue des Etats-Unis

La réouverture aux étrangers le 8 novembre des frontières des Etats-Unis, destination vers laquelle Air France-KLM réalisait avant-crise 40% de son chiffre d’affaires long-courrier, constitue un facteur d’optimisme, d’autant plus que « nous constatons une forte demande » des clients, affirme pour sa part le directeur financier, Steven Zaat. Le groupe vise une capacité en sièges disponibles dans une fourchette de 70 à 75% pour le trimestre en cours et un excédent brut d’exploitation « légèrement positif » sur toute l’année.

Autre symbole d’un début de rétablissement après la crise qui lui a fait perdre plus de 10 milliards d’euros, l’entreprise va rembourser 500 millions de prêt garanti par l’État français (PGE), sur 4 milliards au total, « dans les prochaines semaines », selon Steven Zaat. Tous ces prêts devaient être remboursés à l’horizon 2023. Le groupe a obtenu des banques de rembourser quelque 800 millions en 2023, puis 1,3 milliard en 2024 et autant en 2025, selon le directeur financier.

Malgré cette bouffée d’oxygène, le groupe, déjà recapitalisé en avril avec l’aide de l’État français qui a doublé sa participation à 28,6%, aura besoin d’un nouveau renforcement de sa structure financière, vu son endettement massif de 8,1 milliards d’euros à la fin septembre. En mai, les actionnaires ont donné leur feu vert à de nouvelles émissions d’actions à hauteur d’un montant allant jusqu’à 300% du capital actuel.

« Nous attendons le bon moment » pour lancer cette opération, conclut Steven Zaat, en soulignant que le groupe « n’a pas de problème de liquidités ».

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