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Vol vers la lune : pas avant juin 2019

Selon le Wall Street Journal, les touristes de l’espace devront patienter au moins jusqu’à mi 2019, et peut-être davantage, avant d’observer la lune à bord d’un vaisseau de SpaceX.

En février 2017, Elon Musk, le dirigeant de SpaceX, avait tweeté qu’un vol touristique dans l’espace aurait lieu « à la fin 2018 ». Cependant, la compagnie aérospatial basée en Californie, n’a pas encore publié le « nouveau programme pour ce vol  » inaugural inédit, a relevé, lundi 4 mai, le Wall Street Journal.

Deux particuliers ont payé

Pour ce lancement, des touristes doivent embarquer à bord de la capsule Dragon, propulsée par la fusée la plus puissante du groupe, la Falcon Heavy, inaugurée lors d’un lancement couronné de succès il y a peine quatre mois.

Si la raison de ce délai n’est pas claire, elle « signifie que des défis techniques et de production perturbent les plans du fondateur Elon Musk pour l’exploration humaine du système solaire ». Cependant, le porte-parole de SpaceX, James Gleeson, a affirmé dans un communiqué transmis à l’AFP que la société « prévoit toujours d’envoyer des particuliers autour de la Lune et il y a un intérêt croissant pour cela de la part de nombreux clients ».

Deux particuliers, qui n’ont pas été nommés, « ont déjà versé un dépôt important », a précisé Elon Musk. Ce voyage serait une première depuis la fin des missions américaines Apollo au début des années 70 et marquerait le point le plus éloigné dans l’espace profond atteint par des humains.

Tourisme spatial : naissance d’un nouveau marché

Par ailleurs, SpaceX a informé la Nasa que son premier vol avec des astronautes n’aurait pas lieu avant décembre 2018, ce qui conduit des observateurs à penser que cela pourrait être décalé à 2019. Ces astronautes seraient les premiers à partir du sol américain depuis la fin du programme Apollo.

Selon un récent rapport réalisé par Space Angels, les entreprises spatiales privées ont levé près d’un milliard de dollars de fonds au premier semestre 2018. Au total, le rapport précise que 14,4 milliards de dollars ont été investis dans ce secteur depuis 2009. Le tourisme spatial a donc de beaux jours devant lui !