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Il y a trop d'aéroports en France

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La carte des aéroports français.
La carte des aéroports français.

Les 40 plus petits aéroports de France métropolitaine ont un trafic moyen de moins de 10 000 passagers par an et ne sont donc pas rentables.

La France compte près de 160 aéroports. Les écologistes dénoncent, depuis les années 60, un gaspillage des ressources et une vision de l’aménagement du territoire obsolète. Mais les critiques, aujourd'hui, viennent du secteur aérien lui-même.

Le Board of Airlines Represantatives (Bar) en France dénonçait récemment le "nombre pléthorique d’aéroports en France dont les coûts sont finalement supportés par les compagnies aériennes opérant en France sans bénéfice pour le transport aérien dans son ensemble".

"Il y a 84 aéroports en France métropolitaine qui ont des passagers commerciaux. 66 se répartissent environ 4,3% du trafic français. Et 40 aéroports représentent moins de 0,3% du trafic soit environ 300 000 passagers", précise Jean-Pierre Sauvage, président du Bar France.

"Il y a 84 aéroports en France métropolitaine qui ont des passagers commerciaux. 66 se répartissent environ 4,3% du trafic français. Et 40 aéroports représentent moins de 0,3% du trafic soit environ 300 000 passagers", remarque Jean-Pierre Sauvage, président du Bar France.

La Normandie, pour moins de 2 millions d'habitants, compte 5 aéroports

Ainsi, la Normandie, pour moins de 2 millions d'habitants, compte 5 aéroports, dont 3 dans un rayon de 50 kilomètres. L'Oise (800 000 habitants) abrite, comme la Corse (300 000 habitants), 4 aéroports. D'autres structures sont situées à moins d'une heure de route l'une de l'autre comme Annecy et Chambery, Nîmes et Montpellier ou Nancy et Metz.

Ces aéroports, sous-utilisés, coûtent cher. Une partie de la taxe d'aéroport payée par les compagnies est redistribuée vers les plus petites plates-formes. "100 millions d'euros sont redistribués au titre de la péréquation en fonction des besoins pour la sécurité et la sûreté", explique Jean Pierre Sauvage. Ainsi, l'aéroport de La Môle aurait reçu environ 1 million d'euros à ce titre pour un trafic qui tourne autour de 6 000 à 7 000 passagers.

100 € de subvention par passager

Le contribuable est également mis à contribution. "Malgré certaines exceptions notables, en deçà d’un certain seuil de trafic, aucun des aéroports décentralisés n’équilibre son exploitation sans subvention", rappelle la Cour des comptes dans un rapport de 2008. Au-dessous d’un million de passagers (soit pour 138 des 155 aéroports français), il est en effet presque impossible pour un aéroport d’être rentable. Ainsi, "dans plusieurs cas, les subventions d’exploitation ont représenté chaque année des montants supérieurs à 100 € par passager en moyenne entre 2000 et 2006", précise la Cour.

A Montluçon-Guéret, la subvention a même atteint 272 000 € en 2005, soit plus de 3 500 € par passager. A ces subventions s'ajoutent des prêts non remboursés et des aides au lancement de lignes, souvent plus de 300 000 € par compagnie payés par les Chambres de commerce.

Des retombées fiscales et économiques souvent très faibles

Certains fonctionnaires se sont étonnés qu’aucune étude sur les retombées économiques liées à ces subventions, et leur intérêt, n’ait été menée jusqu’au bout : "il serait des plus instructifs qu’un bilan coûts/avantages précis soit conduit pour certains aéroports de province dont les activités, bien que subventionnées de façon importante, génèrent des retombées fiscales et économiques dont l’ampleur est souvent très faible". D’autres regrettent que les études d’impact, sur la réalisation d’aéroports ou le lancement de nouvelles lignes, soient systématiquement surestimées et menés par les offreurs.

Les collectivités s'accrochent à leurs aéroports

Mais pour l'instant, les collectivités s'accrochent à leurs aéroports. A l'origine, ce sont les impératifs militaires et le développement de petits aérodromes qui ont conduit à ce maillage surdimensionné. Mais la multiplication des aéroports est également liée à "la montée en puissance des collectivités territoriales", explique la Cour des comptes. "Il y a 40 ans, tous les députés voulaient leur aéroport", ajoute Jean-Pierre Sauvage. Et aujourd'hui, peu d'entre eux veulent les lâcher.

"Il y a certaines régions de France ou il y a beaucoup d'aéroports au mètre carré. Tous appartenaient auparavant à l'Etat, qui n’a pas fait le ménage. Le problème c'est que les collectivités sont parfois en concurrence. Et chacune estime avoir besoin de cet aéroport pour son développement économique", précise Jean-Michel Vernhes, président de l’UAF (Union des Aéroports Français).

Une vingtaine d'aéroports en trop

Plusieurs spécialistes s'accordent pour dire qu'une vingtaine d'aéroports de France métropolitaine pourraient être supprimés. "Les collectivités et leurs finances vont être de plus en plus surveillés. On a vu des manifestations. Certaines collectivités hésitent à investir dans les aéroports et se posent des questions sur les aides marketing. Mais ces aéroports resteront même si le trafic commercial disparaît".

Un problème français que l'on retrouve aussi dans certains pays européens. Les géants du béton, qui ont alimenté la crise immobilière en Espagne, ont accouché de projets insensés. Ciudad Real est l’exemple le plus flagrant, car le plus absurde. La plate-forme, mise en service en 2008, devait accueillir 4 millions de passagers par an. Mais après près de 4 ans d’exploitation, et moins de 100 000 passagers, l’aéroport est désormais fermé.

4 réactions

Figolu | 21/03/2014 - 09H40

Il y a, en effet, vingt aéroports de trop, inutiles et coûteux, sur les quarante (!) qui prétendent être internationaux. Ce sont les aéroports de moins d' 1million de passagers.

Ils ne seront jamais rentables et ne fonctionnent que grâce à l'argent des contribuables pour les "emplois aidés" d'aiguilleurs du ciel, agents de sécurité et d'entretien et pour les subventions aux compagnies aériennes.

Les dix plus mauvais? Rennes, Carcassonne, Clermont-Ferrant, Perpignan, Grenoble, Calvi (moins de 500.000 passagers annuels) et Limoges, Bergerac, Chambéry et La Rochelle, moins de 300.000 passagers !

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Rose | 05/03/2014 - 12H50

Commentaires pertinents sur l'article:

http://voyageforum.com/v.f?post=6422724&l=1&idl=3403713&idl2=7943187&idl3=78117127179&

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Fabrice Bugnot | 26/02/2014 - 14H24

Bonjour,
Permettez-moi d’apporter quelques précisions à votre commentaire sur l’article que j’ai publié.

Comme vous le précisez, l’Oise compte en effet 1 seul aéroport accueillant des passagers commerciaux. De fait, il s’agit d’une maladresse car j’aurais dû préciser « l’Oise compte 4 aérodromes dont un aéroport accueillant des passagers commerciaux » ou supprimer la mention de l’Oise. L’exemple des aéroports sous-utilisés en Corse et en Normandie suffisent amplement pour démontrer mon propos. Je rejette donc, votre accusation, insultante, de malhonnêteté. De plus, quel serait mon intérêt en tant que journaliste ? Serais-je payé par le lobby des anti-aéroports ?

Quant à l’incompétence, j’estime que cet article, qui explique qu’il y a trop d’aéroports en France et que cela entraîne des dépenses publiques non justifiées, ainsi qu’un coût pour les compagnies aériennes, reste argumenté et valide, malgré cette imprécision sur l’Oise.

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Chatokay | 25/02/2014 - 14H53

L'incompétence de ou des auteurs de cette "enquête" est incommensurable. Rien qu'en prétendant de l'Oise compte 4 aéroports, cela enlève toute crédibilité, sachant que l'Oise compte UN aéroport, BVA.

Bien sûr, les 3 autres se trouvent être la base militaire de Creil, ainsi que les aérodromes de Compiègne-Margny et du Plessis-Robinson, utilisés pour les loisirs.

À ce niveau, on peut légitimement se demander s'il s'agit d'incompétence ou de malhonnêteté.

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