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Tourisme : la Grèce optimiste, malgré la guerre en Ukraine

La Grèce mise sur une meilleure saison touristique que l’an dernier malgré la guerre en Ukraine et ses conséquences.

« Nous avons déjà eu 600 000 annulations de réservations russes et 240 000 ukrainiennes », rapporte à l’AFP Lyssandros Tsilidis, président de l’Union des opérateurs grecs du tourisme (HATTA). Ce qui représente des pertes d’environ « 700 millions d’euros ».

À l’instar de ses partenaires européens, Athènes a condamné l’invasion russe en Ukraine le 24 février avant d’expulser douze diplomates russes travaillant dans le pays. Et ce en dépit de liens historiques entre la Russie et la Grèce, pays chrétiens orthodoxes.

La guerre en Ukraine affectera en particulier la fréquentation touristique en Crète, où 10% des touristes traditionnels « étaient russes et ukrainiens ».

Toutefois, après deux ans de pandémie, le gouvernement et les professionnels du tourisme se veulent rassurants.

Pour Nikos Halkiadakis, président de l’Union des hôtels de Héraklion, chef-lieu de la Crète, « le retour à la normale doit l’emporter et on espère une meilleure saison » que l’an dernier.

Levée des mesures sanitaires

« Les experts de l’industrie (du tourisme) s’attendent à une multiplication par deux du nombre d’arrivées cette année », insiste aussi Sofia Zacharaki, secrétaire d’État au Tourisme. Et « la saison a déjà montré une image très encourageante qui nous permet d’être optimistes », a-t-elle déclaré à l’AFP.

Le ministre du Tourisme Vassilis Kikilias s’est félicité lundi « de la réussite de la stratégie gouvernementale visant à ouvrir la saison touristique avant l’été ».

Pour booster son tourisme, qui représente près de 25% du PIB, la Grèce a commencé dès février à lever les restrictions contre le Covid-19 : le test de dépistage à la frontière n’est plus obligatoire pour les voyageurs munis d’un certificat de vaccination européen.

À partir du 1er mai, le pass sanitaire ne sera plus requis dans les restaurants, bars et magasins. Quant au port du masque, il ne sera plus obligatoire dans les espaces clos dès le 1er juin.

« Nous n’avons plus peur »

« Après avoir vécu le pire ces deux dernières années (pour cause de coronavirus, ndlr), nous n’avons plus peur, même si le rythme de la reprise du tourisme est lent dans toute l’Europe en raison de la guerre en Ukraine », explique le président de l’HATTA.

Et la flambée des prix risquent de « changer la donne », redoute-t-il. Les prix de l’énergie ont augmenté de « 70%, la restauration et les boissons de 28% », soupire aussi le président des hôtels d’Héraklion en Crète.

La Grèce avait connu une embellie de son industrie touristique en 2021 par rapport à l’année précédente marquée par un confinement de plusieurs mois. En 2021, le nombre de visiteurs a augmenté de 94% sur un an, pendant que les revenus du tourisme bondissaient de 142%, selon les chiffres de la Banque de Grèce.

Mais si les professionnels misent sur une meilleure saison en 2022, « le nombre d’arrivées n’atteindra pas les chiffres record de 2019 » avant la pandémie, prévient Lyssandros Tsilidis.

L’année 2019 reste une année de référence pour le secteur avec un nombre record de 33 millions de touristes en Grèce. La dynamique du secteur avait fortement contribué à la reprise de l’économie après une décennie de crise de la dette (2009-2018).

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