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Royaume-Uni : quarantaine obligatoire (et contestée) à partir d’aujourd’hui

Toute personne arrivant au Royaume-Uni de l’étranger doit observer à partir de ce lundi une quarantaine de 14 jours. Une mesure qui suscite la colère dans les secteurs de l’aérien et du tourisme, qui craignent « des effets dévastateurs sur l’emploi ».

A compter de ce lundi, toute personne arrivant au Royaume-Uni doit observer une quarantaine de 14 jours, afin d’éviter l’importation de nouveaux cas de coronavirus. Des contrôles aléatoires seront mis en œuvre et les contrevenants s’exposent à une amende de 1000 livres (1122 euros).  Cette quatorzaine, qui sera réexaminée par le gouvernement britannique toutes les trois semaines, concerne toutes les arrivées par terre, mer et air, que les voyageurs résident ou pas au Royaume-Uni. Elle vise à éviter des cas de Covid-19 venus de l’étranger au moment où le pays lève progressivement les restrictions mises en place fin mars pour contenir la propagation du virus. « J’espère vraiment que les gens pourront prendre l’avion, partir en vacances cet été, mais nous devons commencer par adopter une approche prudente », a plaidé dimanche le ministre de la Santé, Matt Hancock, lors d’une interview télévisée.

Le Royaume-Uni dénombre 40542 morts de personnes testées positives au nouveau coronavirus – et même plus de 48000 en incluant également les cas suspects -, pour près de 287000 contaminations, selon le dernier bilan officiel, dimanche. Le service national des statistiques (ONS) a estimé à plus de 5500 le nombre de contaminations quotidiennes fin mai en Angleterre. Et, selon une étude des autorités de santé anglaises (PHE England) et de chercheurs de l’université de Cambridge, le virus accélère même légèrement sa propagation dans certaines régions depuis le début du déconfinement. Le conseiller scientifique du gouvernement, Patrick Vallance, a lui-même estimé, devant la presse, que la décision d’imposer cette quarantaine était plus politique que scientifique.

Ryanair et British Airways envisagent une action en justice

Cette mesure a en tout cas suscité un tollé dans les secteurs de l’aérien et du tourisme. Dans un communiqué commun publié dimanche, les compagnies aériennes British Airways et Ryanair ont dénoncé un dispositif “disproportionné” et “injuste”. Elles ont cosigné une lettre officielle adressée vendredi au gouvernement, étape préliminaire à une éventuelle action en justice.  « Nous exhortons le gouvernement britannique à retirer cette quarantaine inefficace, qui aura un effet dévastateur sur l’industrie touristique britannique et détruira (…) des milliers d’emplois », ont-elles indiqué. « Des milliers d’Européens qui se rendraient normalement au Royaume-Uni en juillet et en août, pendant la haute saison, ne viendront pas parce qu’ils sont terrifiés par cette quarantaine », a déploré le patron de Ryanair, Michael O’Leary sur Sky News lundi. A l’aéroport londonien d’Heathrow, les emplois de 25.000 personnes sont menacés, soit le tiers des effectifs totaux, a prévenu le patron de l’aéroport, John Holland-Kaye, dans le podcast du quotidien du centre des affaires londonien City AM.

Vers un pont aérien avec la France ?

Selon une étude SurveyMonkey, les propriétaires et patrons des entreprises de voyages et d’hôtellerie pensent licencier jusqu’à 60% de leur personnel en cas de quarantaine. La fronde s’est propagée jusqu’au sein des députés de la majorité conservatrice, qui craignent que le gouvernement ne sabote l’économie, déjà violemment impactée par la crise sanitaire. Afin de trouver une issue à cette situation, le gouvernement de Boris Johnson réfléchit à instaurer des ponts aériens avec certaines destinations touristiques comme la France ou l’Espagne, ce qui permettrait de contourner la quarantaine. D’après le Sunday Times, Boris Johnson a prié son ministre des Transports d’aboutir avant fin juin sur ce sujet.

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