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Frais cachés : la DGCCRF épingle Go Voyages et Travelgenio

La DGCCRF évoque des pratiques trompeuses en matière d’affichage des prix des billets d’avion, sur une vingtaine de sites Internet.

Les frais cachés restent monnaie courante, comme nous l'évoquions déjà l'an passé. Tout juste publiée, l’enquête menée en 2016 par la Direction générale de la Concurrence, de la Consommation et de la Répression des Fraudes (DGCCRF) évoque "une pratique fréquente de mise en avant de prix réduits qui sont, en réalité, inaccessibles à la plupart des consommateurs".

Des prix réservés à des cartes exotiques

De tels bas tarifs sont de fait réservés aux seuls utilisateurs de certaines cartes de paiement, très peu répandues et inadaptées à ce type d’achat, explique dans un communiqué signé par Martine Pinville, Secrétaire d’État chargée du Commerce et de la Consommation.

"Parfois inférieurs de plus de 50% au prix réel supporté par la quasi-totalité des clients, ces prix annoncés trompent le consommateur et faussent les résultats des comparateurs et donc la concurrence, est-il souligné. Dans certains cas, les pratiques consistaient à augmenter automatiquement le prix à payer au moment même du paiement, pendant que le numéro de carte de paiement est renseigné par le consommateur et sans que celui-ci n’en soit alerté". Une méthode à la hussarde, souvent décriée sur les réseaux sociaux.

Une vingtaine de sites délinquants

Les autres infractions identifiées dans le cadre de l'enquête concernent notamment des annonces de prix n’incluant pas tous les frais, et des informations trompeuses sur les droits auxquels les consommateurs peuvent prétendre en matière de remboursement des taxes d’aéroport. Des pratiques de cette nature, à des degrés plus ou moins importants, ont été identifiées pour une vingtaine de sites, répartis entre des agences en ligne, et des compagnies aériennes. Les acteurs peuvent ainsi remonter dans les réponses des comparateurs, et gagner des ventes.

Le communiqué de presse livre seulement deux noms : "Dans le cas de deux sociétés, Odigeo, pour ce qui concerne son site www.govoyages.fr, et Travelgenio, pour ce qui concerne ses deux sites www.travelgenio.fr et www.travel2be.fr, des suites ont été engagées pour des manquements à l’obligation de loyauté en matière d’affichage de prix". Il s'agit de mesures de représailles : contrairement à l’injonction qui leur a été faite, ces entreprises n’ont pas encore modifié leurs sites ou l’ont fait d’une manière qui ne levait pas les non-conformités.

Surveillance renouvelée en 2017

D'autres sites incriminés ont au contraire présenté de nouveaux modes d’affichages satisfaisants, ce qui explique sans doute la discrétion du secrétariat d'Etat concernant leur identité. La DGCCRF effectue un suivi de la mise en œuvre rapide de ces engagements, et poursuit son intervention pour les autres sites, est-il précisé. L'objectif ultime, c'est la transparence des prix, sans frais cachés, pour une "saine concurrence dans le secteur de la vente de billets d’avion".

Martine Pinville demande à la DGCCRF de maintenir le secteur sous haute surveillance en 2017, pour que "les consommateurs bénéficient d’une information tarifaire loyale, tant de la part des agences de voyages, que des compagnies aériennes et des comparateurs". Les professionnels du secteur sont prévenus.