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Nouvelle-Zélande : pas de réouverture en vue avant fin avril

Voyager en Nouvelle-Zélande ? Il va falloir patienter encore quelques mois. Mais les autorités du pays viennent de dévoiler leur plan de réouverture des frontières, ce qui donne – enfin – un peu de visibilité.

Si la fin des restrictions de voyages est désormais en vue pour la Nouvelle-Zélande, ce n’est quand même pas pour tout de suite. Le pays a en effet annoncé mercredi que ses frontières resteraient fermées aux voyageurs étrangers jusqu’à fin avril. Il a tout récemment commencé à assouplir les restrictions de déplacement de ses ressortissants, restrictions qui comptent parmi les plus strictes au monde depuis le début de la pandémie. 

Et les assouplissements concernent en premier lieu les Néo-Zélandais. Le ministre en charge de la lutte contre le covid-19, Chris Hipkins, a indiqué que les Néo-Zélandais bloqués en Australie pourraient rentrer à partir de mi-janvier, ceux en provenance du reste du monde devant attendre février.

Un plan de réouverture très progressif

Les étrangers pourront quant à eux se rendre dans l’archipel à partir de fin avril, selon le plan de réouverture progressive dévoilé mercredi. « Nous reconnaissons que la situation a été difficile, mais la fin des restrictions de voyage est désormais en vue », a déclaré Chris Hipkins. La Nouvelle-Zélande avait fermé ses frontières en mars 2020. Toutes les personnes en provenance de l’étranger devaient observer une quarantaine de deux semaines dans un hôtel. Cette période a récemment été réduite à sept jours.

Le ministre est allé plus loin en annonçant qu’avec l’ouverture progressive de ses frontières, à l’Australie puis au reste de la planète, les voyageurs devront s’isoler à domicile durant sept jours après avoir prouvé être entièrement vaccinés et négatifs au coronavirus. Les conditions d’entrée s’annoncent donc encore très strictes.

Pas assez d’hôtels de quarantaine

Cette annonce intervient dans un contexte de pression croissante des Néo-Zélandais bloqués à l’étranger et frustrés de ne pas pouvoir réserver de chambre dans les hôtels de quarantaine, en nombre insuffisant.

La maladie n’a fait que 40 morts sur une population de cinq millions d’habitants mais les autorités ont admis que le variant Delta a changé la donne et qu’elles devaient abandonner leur objectif zéro Covid.

Beaucoup d’habitants souhaitaient une réouverture des frontières pour Noël mais pour le ministre, ce n’est pas réaliste. « La pandémie mondiale se poursuit, avec une augmentation du nombre de cas en Europe et dans d’autres parties du monde », a-t-il déclaré. « Nous devons donc faire attention à la réouverture de nos frontières, c’est ce que nous faisons et ce que nous avons toujours fait ».

Le ministre a précisé qu’à partir du mois prochain, l’Inde, le Pakistan, l’Indonésie, les Fidji et le Brésil ne seraient plus classés parmi les pays à très haut risque, ce qui permettra à leurs ressortissants de se rendre en Nouvelle-Zélande à partir du 30 avril.

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