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Ile de Pâques : les habitants votent contre la réouverture aux touristes

Les habitants se sont exprimés contre la réouverture de leur île. Mais la décision reviendra in fine aux autorités sanitaires.

Fermée aux touristes depuis un an et demi, l’île de Pâques pourrait bien le rester encore un moment. Appelés à se prononcer au sujet de la réouverture de l’île en janvier, les habitants ont voté à 67% contre. Seules 972 personnes ont pris part au vote – soit moins de 20% des habitants appelés aux urnes. Le résultat du vote n’est pas contraignant et la décision finale reviendra aux autorités sanitaires de la région de Valparaiso, dont dépend l’île, ou du ministère de la Santé qui n’a pas encore dit s’il comptait se plier ou non à la consultation.

Les habitants de l’île chilienne du Pacifique Sud n’ont pas vu un seul touriste depuis mars 2020 et l’imposition de l’état d’exception au Chili avec des restrictions sanitaires face au coronavirus. Le pays a enregistré plus de 1,6 million de cas et plus de 36000 décès depuis le début de la pandémie.

Pas d’unité de soins intensifs

Pour sa part, l’île comptabilise à ce jour huit cas de Covid-19 et aucun nouveau cas depuis septembre 2020 et il n’y a pas eu de décès pendant la pandémie, selon les données des autorités locales. 73,1% de la population est vaccinée contre le Covid-19 sur l’Ile de Pâques mais le centre médical de Hanga Roa, la capitale, ne dispose d’aucune unité de soins intensifs. Une seule ambulance médicalisée envoyée depuis le continent il y a un mois peut transporter un patient à la vie menacée par le Covid-19.

« L’île tire ses revenus de l’industrie touristique. C’est la source de l’économie », a expliqué à l’AFP Salvador Atan, vice-président de la communauté locale Ma’u Henua, qui s’est montré, à l’instar des autorités locales, favorable à une ré-ouverture de l’île.  « Je crois que (l’île) peut vivre (sans s’ouvrir), nous devons seulement réinventer et nous rappeler de ce qu’ont fait nos pères et grands-pères autrefois, ils ont survécu (sans tourisme) », a expliqué à l’AFP Hugo Atan, un fonctionnaire qui a voté « non ». « C’est très simple, cela fait quasiment deux ans que nous sommes enfermés, les revenus se sont réduits de telle manière qu’ils suffisent à peine à survivre », a assuré à son tour une autre habitante, Uri Erisa Tuki Teave, estimant que le tourisme conditionne la survie économique de l’île.

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