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Google : 1,1 million d’euros d’amende pour classement trompeur d’hôtels français

Une enquête de la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF) a démontré « le caractère trompeur » du classement des hôtels de l’Hexagone par Google.

Le géant de la recherche a corrigé ses pratiques et accepté de payer une amende de 1,1 million d’euros, indique la DGCCRF dans un communiqué ce lundi. Et ce, « dans le cadre d’une transaction pénale ».

Plaintes d’hôteliers

Après avoir été saisie de « plaintes d’hôteliers dénonçant l’affichage sur Google d’un classement trompeur des hébergements touristiques », la DGCCRF a contrôlé en 2019 et 2020 les informations délivrées par la plateforme.

Les classements de plus de 7 500 établissements ont été comparés, « sur un nombre conséquent de cas », au « seul classement officiel existant en France et délivré par Atout France », allant de une à cinq étoiles.

L’enquête a ainsi prouvé que « Google avait substitué au classement Atout France une classification établie selon ses propres critères. Or cette classification prêtait grandement à confusion par sa présentation et par l’utilisation identique du terme ‘étoiles’ selon la même échelle allant de 1 à 5, pour classer les hébergements touristiques ».

Préjudice

Cette pratique était « particulièrement dommageable pour les consommateurs, trompés sur le niveau de prestations auxquels ils pouvaient s’attendre au moment de réserver un hébergement ». Il en résultait aussi un préjudice pour les hôteliers dont les établissements étaient « présentés à tort comme moins bien classés que dans le classement officiel d’Atout France », poursuit la DGCCRF.

Estimant que cela « constituait une pratique commerciale trompeuse », le service administratif français de répression des fraudes a transmis au parquet de Paris ses conclusions, ce qui a abouti à une transaction. Désormais, Google utilise le classement officiel délivré par Atout France, et ce, depuis septembre 2019.

Le principal syndicat de l’hôtellerie restauration, l’Umih, s’est dit « très satisfait », auprès de l’AFP.

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