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Chine : allègement général des règles anti-Covid

La Chine a annoncé mercredi un allègement général des règles sanitaires contre le Covid, pour apaiser la colère populaire et redresser son économie chancelante.

Ce revirement semble mettre fin à l’essentiel de la politique « zéro Covid » en vigueur depuis bientôt trois ans et que la Chine était l’un des derniers pays au monde à appliquer. Une stratégie qui implique confinements à répétition, tests PCR à grande échelle de la population et longues quarantaines pour toute arrivée de l’étranger, de quoi chambouler le quotidien des Chinois et pénaliser fortement l’économie.

Son allègement survient dix jours après une vague de manifestations d’une ampleur inédite depuis les mobilisations pro-démocratie de Tiananmen en 1989. Dans une dizaine de villes du pays, les manifestants, jeunes pour la plupart, avaient crié leur lassitude de la stricte politique sanitaire, certains exigeant le départ du président Xi Jinping.

Ce dernier, qui avait fait du « zéro Covid » sa marque de fabrique, a désormais infléchi son discours, reconnaissant que le variant Omicron, moins mortel, « ouvre la voie à plus de souplesse dans les restrictions ».

Selon les nouvelles consignes dévoilées par la Commission nationale de santé (NHC) – qui a valeur de ministère -, « les personnes infectées asymptomatiques et les cas légers qui peuvent être isolés à domicile le seront de manière générale ».

C’est un changement radical par rapport à la norme auparavant qui exigeait que tout cas positif soit emmené dans un centre de quarantaine.

Il ne sera plus nécessaire d’afficher un code de santé vert sur son téléphone pour accéder à la majorité des bâtiments publics.

Le recours aux confinements, parfois appliqués sur des quartiers voire des villes entières, sera également réduit, les zones à risque n’ayant enregistré aucun cas pendant cinq jours devant être rouvertes.

Boom des recherches de voyage

Autre nouveauté annoncée : il sera désormais possible de voyager d’une province chinoise à l’autre sans avoir à présenter un test PCR négatif de moins de 48 heures ni effectuer un test à l’arrivée.

Immédiatement après l’annonce de ces nouvelles mesures, les recherches de voyages sur l’application Ctrip pour la période du Nouvel an chinois ont bondi, atteignant un record en trois ans, selon le média d’Etat The Paper.

Mi-novembre, la Chine avait déjà annoncé un assouplissement pour les voyageurs internationaux, mais les règles demeurent encore drastiques, avec une quarantaine de huit jours.

L’annonce de cette nouvelle politique intervient quelques heures après la publication de nouveaux chiffres inquiétants pour la deuxième économie mondiale. En novembre, les exportations et importations chinoises ont connu leur plus forte chute depuis début 2020.

Alors que l’économie chinoise devrait avoir enregistré cette année l’une de ses pires performances en matière de croissance en quatre décennies, sortir du « zéro Covid » est une opération délicate.

« J’espère que ces mesures seront vraiment appliquées au niveau local », confie une Pékinoise d’une quarantaine d’années.

« Le problème, c’est que la mise en oeuvre n’est pas cohérente et suivant les quartiers ou les endroits, la politique est différente ».

« Nous pensons que de nombreuses restrictions resteront en place », indiquent mercredi les économistes de Fitch dans une note.

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