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Bagage cabine payant : Ryanair et Wizz Air condamnés à des amendes en Italie

Ryanair et Wizz Air ont été condamnés à de lourdes amendes en Italie, pour avoir fait payer, depuis le 1er novembre, les bagages en cabine à bord de leurs avions. L’Italie y était opposé depuis le début.

Jeudi, l’autorité de la concurrence italienne a infligé une amende de trois millions d’euros à Ryanair et d’un million d’euros à Wizz Air pour leur politique controversée de bagage cabine payant. Depuis le 1er novembre dernier, Ryanair et Wizz Air n’autorisent plus gratuitement en cabine qu’un petit sac pouvant être placé sous le siège, réclamant un supplément pour les petites valises à bord.

L’Antitrust italien a fait état d’une « pratique commerciale incorrecte, dans la mesure où elle trompe le consommateur sur le prix effectif du billet en n’incluant pas dans le tarif de base un élément essentiel du contrat de transport aérien qui est le ‘grand bagage à main’ « . « L’enquête a montré qu’il est dans les habitudes de consommation de la quasi-totalité des passagers de voyager avec un grand bagage à main », a noté l’autorité dans son communiqué.

L’Italie les avait prévenues

En demandant un supplément entre 5 et 25 euros par bagage à main, « les deux entreprises ont procédé à une augmentation du prix du billet de manière non transparente », a estimé l’Antitrust, en demandant à Ryanair et Wizz Air de lui communiquer dans les 60 jours les mesures adoptées pour obtempérer à sa décision.

L’Antitrust, saisie par des associations de consommateurs italiennes, avait ouvert une enquête en septembre et octobre après les annonces faites par ces compagnies. Le 31 octobre, elle leur avait demandé de suspendre leur nouvelle politique, en vain.

Au revoir les frais ancillaires

En dévoilant sa nouvelle politique, l’irlandaise Ryanair avait souligné vouloir réduire les délais à l’embarquement en incitant davantage de passagers à enregistrer leurs bagages en soute. De son point de vue, les retards seraient en conséquence moins nombreux, ce qui profiterait in fine aux voyageurs. La compagnie hongroise Wizz Air avait estimé pour sa part que sa nouvelle politique était « transparente et équitable pour tous ». « Nos passagers continueront à payer uniquement pour les services qu’ils veulent utiliser, » avait-elle ajouté.

La vérité, c’est qu’une telle politique peut générer des recettes supplémentaires et réduire les coûts liés au carburant, des éléments cruciaux dans le modèle économique d’une compagnie aérienne à bas coût. En Espagne, une association de consommateurs, la Facua, a également émis des réclamations fin août, estimant que cette disposition violait la loi espagnole sur la sécurité aérienne qui oblige les compagnies à transporter gratuitement en cabine les bagages à main. A quand une décision similaire en France ?

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