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EMMANUEL ARNAUD (GUESTTOGUEST) : « Nous voulons démocratiser l'échange de maisons entre particuliers »

| | | | Le 01 septembre 2017 à 00h 00 par Propos recueillis par Linda Lainé

C'est la personnalité de l'année 2017, choisie par le jury des Trophées de l'Innovation. Le fondateur de GuestToGuest a réalisé la plus importante levée du secteur au cours des derniers mois. Son ambition est de démocratiser l'échange de maisons entre particuliers. En Europe comme aux États-Unis.

Extrait de 1905 caractères : L'Écho touristique : Quelle est la genèse de GuestToGuest ? Emmanuel Arnaud : J'étais client de HomeExchange et sa marque française Troc Maison. J'avais trouvé une sympathique maison à Florence pour le 31 décembre 2010, mais son propriétaire ne souhaitait pas aller à Paris dans mon logement. L'échange n'a donc pas eu lieu, malheureusement. J'ai réfléchi au concept. À l'époque, le site leader mondial HomeExchange avait 45 000 membres, alors que le coachsurfing, qui cible une cible démographique plus réduite - surtout des étudiants - réunissait 5 millions de membres. L'échange de maisons entre particuliers avait à mon sens un potentiel considérable, mais selon un modèle différent, d'où la création de GuestToGuest. Avec un système de points... Oui, un système d'échange avec des points, nommés les Guest Points, qui évite d'exiger l'échange réciproque : je peux aller dans une maison à Florence, dont le propriétaire pourra passer des vacances ailleurs que chez moi à Paris. Charles-Édouard Girard m'a rejoint en 2013 et m'a apporté toute son expertise en marketing et en entreprenariat. C'est sa troisième boîte. Les bonnes idées sont meilleures à deux. Vous avez levé 33 M€ et acheté HomeExchange début 2017. Comment fait-on pour lever une telle somme ? C'est une belle histoire. Nous sommes assez vite devenus leader mondial dans notre domaine. Nous avons pris le marché, avant même le rachat de HomeExchange. Nous sommes de plus en très forte croissance. Dans un secteur proche du nôtre, la location entre particuliers, Airbnb est un grand succès international. Ce qui nous conforte dans l'idée que le monde est mûr pour l'échange de maisons. Nous serions ainsi la deuxième vague de l'hospitalité peer to peer. Nous avons le potentiel de devenir une licorne (start-up valorisée à plus de 1 Md de dollars au minimum -...

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